A school for Christmas

Starting off from a humble charity initiative – packing a couple of Christmas parcels for the poorest of the poor in Eastern Europe – a Swiss couple has come all the way to helping to develop a whole school for Roma children in Moldova. I wrote up this Christmas story for NZZ Online:

Mit gross angelegten Päckli-Aktionen setzen Schweizer Hilfswerke in der Weihnachtszeit Zeichen gegen extreme Armut in Ost- und Südosteuropa. Was mit Päckli-Packen zu Hause und Verteilen vor Ort begann, ist für ein Schweizer Ehepaar mittlerweile zum leidenschaftlichen Engagement für ein Schulprojekt unter den Ärmsten der Republik Moldau geworden.

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«Einzigartige Stellung im Feld des Problemschachs»

Shortly before Christmas, the following press update was circulated. It poignantly illustrates – unfortunately only in German – why the Neue Zürcher Zeitung is still so special:

Neuer Schachredaktor bei der NZZ

Andreas Nievergelt wird ab diesem Jahr die Sparte Problemschach in der NZZ von Odette Vollenweider übernehmen. Dass Vollenweider in den Ruhestand gehe, sei «eine Zäsur für die NZZ-Schachrubrik», teilte das Unternehmen mit. Sie begann 1956 als Schülerin des damaligen Schachredaktors Hans Johner für die Schachrubrik zu arbeiten und stellte seither um die 2000 Schachprobleme vor.

Vollenweider führte bei der NZZ unter anderem die Kompositionsturniere ein, welchen heute die Zeitung ihre «einzigartige Stellung im Feld des Problemschachs» verdanke. Sie gewann selbst gelegentlich Preise und veröffentlichte zwei Monografien über Israel Abramowitsch Schiffmann und Hans Johner.

Andreas Nievergelt, der neu die Sparte Problemschach betreut, hat Mitte Dezember an der Universität Zürich mit einem Vortrag zum Thema «Die deutschen Namen der Schachfiguren» habilitiert. Nievergelt arbeitet seit Längerem für die Schachredaktion des «Landboten» und ist Mitarbeiter des Fachblattes «idee & form».